Le caractère unique du bitcoin le rend imprévisible

14 mai 2020

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Le bitcoin a commencé une ascension impressionnante après la mi-mars. La cryptomonnaie a augmenté de 75 % en un peu plus d’un mois et demi.

Dans le monde des devises, le bitcoin - comme les autres cryptomonnaies - est une curiosité. Contrairement aux devises ordinaires, les cryptomonnaies ne sont pas émises comme moyen de paiement légal par un pays. Aucune banque centrale n’essaie d’obtenir ou de maintenir l’inflation à environ 2 %. Selon les économistes, une dépréciation monétaire à ce niveau est suffisante pour garantir que les gens préfèrent dépenser de l’argent plutôt que de le thésauriser, sans éroder trop rapidement le pouvoir d’achat. Bitcoin ne dispose pas de ce mécanisme. En raison de l’énorme augmentation de la valeur de la monnaie, les propriétaires avaient toutes les raisons de ne pas la dépenser.

Pizza à 90 millions de dollars

De plus, quiconque a fait usage des possibilités (limitées) de payer en bitcoin n’a pas fait une bonne affaire après coup. Le meilleur exemple est celui de l’acheteur de pizza. Le 22 mai 2010, Laszlo Hanyecz - un programmeur informatique américain - a acheté deux grosses pizzas d’une chaîne bien connue. Les 10 000 bitcoins avec lesquels il a payé à l’époque valaient environ 30 dollars. Il faut espérer pour Hanyecz que les pizzas étaient bonnes, car au cours actuel, cela représente près de 90 millions de dollars.

Énergivore

Une autre différence avec les devises traditionnelles est que le volume des échanges de bitcoin est beaucoup plus faible et moins transparent. Sur le marché mondial des devises, selon la Banque des règlements internationaux (BRI), environ 6 600 milliards de dollars sont échangés au cours d’un jour de bourse normal. C’est plus de vingt fois la valeur combinée de toutes les cryptomonnaies au monde. Et infiniment plus que le volume des échanges du bitcoin. En fait, c’est une bonne chose. La plateforme de tendances Digiconomist a calculé que la puissance de calcul nécessaire à l’exécution d’une transaction bitcoin coûte environ 700 kWh d’énergie. À titre de comparaison : cela suffit à un ménage moyen pendant plusieurs semaines.

Couper et échanger

Selon certains calculs, la consommation d’énergie du commerce de bitcoin est à peu près aussi élevée que celle de l’ensemble de la Suisse. En effet, chaque transaction est enregistrée sur de nombreux ordinateurs dans la blockchain. Grâce à cette technologie, toutes sortes d’informations commerciales peuvent être stockées de manière fiable, sans fraude. La blockchain peut être utilisée pour couper les certificats de valeur de toutes sortes de choses en petits morceaux et les échanger (tokenisation). Il est possible qu’à l’avenir, les grandes propriétés ou sociétés immobilières préfèrent lever des fonds auprès d’investisseurs plutôt que de s’introduire en bourse.

Jouet à la merci des marchés

En raison de l’absence de flux de transactions mondiaux et de l’influence des banques centrales avec leurs politiques d’inflation, le bitcoin est principalement un jouet à la merci des marchés. Vous ne me surprendrez donc pas à prédire si les bitcoins vont valoir plus ou moins. Par contre, j’ose bien le faire pour la technologie blockchain et la tokenisation. Si nous parvenons à réduire la consommation d’énergie élevée, tant de nouvelles applications arriveront dans les années à venir que vous en entendrez beaucoup parler.

Joost Derks est spécialiste des devises chez iBanFirst. Il a plus de vingt ans d’expérience dans ce domaine. Cet article reflète son opinion et ne constitue en aucun cas un conseil professionnel en matière d’investissement.

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